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Nvidia宣布400亿美元收购Arm 英国政府将最后一家顶尖科技公司拱手让给了美国人

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Nvidia宣布400亿美元收购Arm 英国政府将最后一家顶尖科技公司拱手让给了美国人
相信大家这两天都被Arm创始人的公开信刷屏了。

在解释来龙去脉之前,先看一下我们翻译的版本:《Arm创始人发表公开信,呼吁英国首相救救公司》:

亲爱的首相鲍里斯·约翰逊,身为Arm的创始人之一,我非常担忧美国英伟达收购Arm一事。

实际上,不仅是我,我在剑桥的其他同事、英国金融和芯片电子行业的许多专业人士也都反对这笔收购。

首先,这笔收购将会影响Arm剑桥总部所能提供的工作机会。

一旦收购成功,Arm很有可能把总部搬往美国,这就不可避免的会导致大量英国员工失业,就像之前美国卡夫(Kraft)收购英国吉百利(Cadbury)所造成的失业惨剧那样。

其次,这笔收购将会毁掉Arm之前在芯片行业所奉行的“瑞士”模式(中立模式)。

作为芯片架构供应商的Arm下游的众多客户(多达500多家被许可人)和英伟达本身就存在竞争关系。



收购成功后,大多数被许可人(很多都是英国公司)都会变成英伟达的竞争对手,他们可能会因此而放弃ARM。

再者,也是长期来看最重要的一点,这笔交易将会影响英国的经济主权(economic sovereignty)。

Arm是英国最后一家有全球影响力的科技公司,也是芯片设计不可绕开的一座大山,几乎所有(全球95%)的手机芯片都必须使用ARM公司的架构,苹果、高通、华为都是它的客户。

英国早已在科技领域被美国的科技巨头(比如谷歌,Facebook,亚马逊,Netflix,苹果等)所压制。

现在,由于美国总统已在与中国的贸易战中,将技术优势“武器化”,因此除非英国拥有自己可以用来讨价还价的“武器”(比如充分利用Arm在芯片市场中的统治地位),否则英国将成为中美贸易战中的附带受害者。

将Arm出售给英伟达意味着,Arm将受到美国OFAC法规的约束,Arm的客户(其中许多要出口到中国)也都必须遵守美国OFAC法规。

这使英国处于非常为难的立场,因为之后关于允许Arm出售给谁的决定权将在白宫而不是唐宁街。

主权曾经主要是一个地理问题,但是现在经济主权同样重要。



将英国最强大的贸易武器交给美国,只会让英国成为美国的附庸国。

鉴于目前的情况,我呼吁英国政府应该为这个协议提出三个条件:要求保留Arm英国剑桥总部的就业

要求英伟达承诺保留Arm开放的商业模式

Arm在美国安全审查企业客户关系时享有例外资格。

如果英伟达不能满足上述这些条件,那么英国政府就应该帮助Arm在伦敦证交所进行IPO,使其成为一家英国公司。

政府之前已经耗资5亿英镑帮助卫星公司OneWeb走出破产保护,现在鉴于Arm的战略地位比OneWeb还有重要,政府可以选择花12亿英镑作为主要投资者在伦敦证交所进行IPO。

如果你不为国家利益考虑,什么行动也不采取的话,历史将会记录你是那个,当困难来临时,没有保护国家利益的首相。



接下来我们看看事情的起因经过:ARM被美国人拿下本周一(9月14日),美国芯片公司英伟达(Nvidia)正式确认与软银达成协议,以400亿美元(约合2733亿元)的价格收购ARM。

一旦交易获得各国政府批准并最终达成,将会成为芯片行业有史以来最大规模的并购交易。

在这笔收购交易中,英伟达将向软银支付215亿美元的普通股和120亿美元的现金,并向Arm员工发行15亿美元的股权。

不仅如此,如果Arm完成双方规定的财务绩效目标,英伟达将会再额外支付50亿美元的现金。
]ARM和英伟达都是什么样的公司?ARM总部位于英国剑桥,是一家全球性芯片设计公司。

]和一般的芯片厂商不同,ARM本身并不生产芯片,而是作为芯片架构的设计公司,因此可以通过知识产权获取极高的利润率。

ARM的商业模式就是向硬件厂商(包括手机、物联网设备厂商)授权技术,并收取专利费。



相关数据显示,ARM是芯片设计不可绕开的一座大山,几乎所有(全球95%)的手机芯片都必须使用ARM公司的架构,苹果、高通、华为都是它的客户。

其技术是每年售出超过10亿部智能手机的核心。

除了手机,还有其它家用电子产品或物联网设备会用到ARM。

大多数安卓手机和iPhone手机中使用的高通芯片、华为的麒麟芯片,包括苹果未来Mac计算机的芯片,都基于ARM的机构进行设计的。

虽然苹果现在已经实现了自研架构,但还是要给ARM交专利费,因此ARM在芯片领域有着举足轻重的地位。

英伟达作为美国图形处理器巨头,这些年一直都在尝试借助自身在AI领域的优势打入终端市场。

黄仁勋(英伟达联合创始人)在周一(9月14日)接受CNBC采访时说:“我们想建立一个AI时代的计算公司。



我们时代最强大的力量是人工智能。

这是自动化的自动化;软件编写软件。”英伟达希望通过Arm的“生态系统”探索AI的可能性。

收购之路不好走,交易面临多国监管压力不过,看似是“天作之合”的交易还需要受到包括英国、中国、欧盟和美国等国家相关监管部门的批准才能最终完成,预计至少需要一年的时间。

正如开篇签名信所言,反对最激烈的肯定首先是英国。

再重复一下Arm联合创始人在信里写的。

“这对于剑桥、英国和整个欧洲来说都是一场灾难。”“这是欧洲最后一家有全球影响力的科技公司,而现在他将要被卖给美国人了。”

“这将会损害ARM的中立性和满足多家不同公司和供应商需求的能力。”"如果它成为英伟达的一部分,那么,大多数被许可人都是英伟达的竞争对手,他们可能会放弃ARM。

"因此Arm创始人呼吁,英国政府应该为这场协议提出三个条件:要求保留英国的就业、要求英伟达承诺保留Arm开放的商业模式、Arm在美国安全审查企业客户关系时享有例外资格。



事实上,根据此前英国收购委员会(TakeoverPanel)和软银之间达成的一项协议,到2021年,ARM的总部将继续留在其位于剑桥的基地,英国员工人数需要增加一倍,达到3500人左右。

Arm方面认为,如果英伟达不能满足这些条件,那么英国政府就应该帮助Arm在伦敦证交所进行IPO,使其成为一家英国公司。

Arm的表态其实正展现出英国政府对于这场收购的担忧:如果英国政府放任英伟达收购Arm,可能将使得英国流失工作岗位,削弱英国的技术实力和影响力。

上周五(9月11日),英国主要反对党工党已经直接要求英国政府关注英伟达对Arm的收购案,因为这一收购案并不符合公共利益,同时还有可能带来垄断的风险。

英国卫报9月14日指出,如果美国可以自由地向华为关闭市场,那么英国为什么不能捍卫其对Arm的国家利益?还有英国议员曾写信给英国商务部,要求保证ARM不要被出售,政府应该鼓励英国竞购该公司至少50%的股份。

除英国以外,这场协议还面临来自中国的监管压力(阿里巴巴拥有软银的少数股权投资组合),同时还需要欧盟和美国当局的批准,最长可能需要18个月的时间。

鉴于与美国的紧张关系日益加剧,中国的批准可能特别困难。



并购咨询公司Kachitas Corp. 驻东京的负责人平井浩二(Koji Hirai)表示:“现在,Arm将成为一家美国公司,而由于中国仍控制着Arm中国,中美之间的半导体争端正变得更加激烈。”作为回应,黄仁勋表示,他的团队对“和中国监管机构进行沟通怀着全心期待”,对协议获得监管机构许可充满信心。

不止各国政府,这个交易也面临芯片行业的强烈反对不仅监管方面是个问题,这项交易还很可能会遭到英伟达的芯片行业竞争对手的强烈反对。

此项交易影响巨大,作为全球大多数半导体行业的设计和知识产权供应商,Arm将其技术授权给英特尔、高通和三星电子等客户,这些公司与英伟达之间的竞争正日趋激烈。

Arm将其设计授权给所有客户的开放式的做法,已经将基于其技术出售的1600亿枚芯片变成了一个庞大的设备生态系统,范围从智能手机到智能烤面包机。

而与英伟达的交易将使Arm受制于一家美国公司,在全球贸易和地缘政治形势日渐紧张之际,这样一起交易必然招致各方的质疑和反对。

市场研究机构CCS Insight的美洲研究副总裁杰夫-布拉伯(Geoff Blaber)表示,此项交易将面临来自Arm客户的巨大反对。

作为芯片架构供应商的Arm下游的众多客户和英伟达本身就存在竞争关系,而Arm一旦被英伟达收购,意味着其本身的中立性将受到破坏。

他说:“被英伟达收购将对Arm及其生态系统有害,独立性对于Arm的持续成功至关重要,一旦这受到损害,其价值就会开始缩水。”对于英国和其它友商的担忧,英伟达如何回应?面对各方担忧,英伟达CEO黄仁勋表示:“英伟达将保留Arm在英国的总部(该总部不受美国出口管制法的约束)和开放许可模式,并将在英国剑桥投资新设施,以推进AI研究,帮助客户发展并为机器人技术和自动化实验提供场所。”黄仁勋还说,“这项承诺表明了这项收购将如何有益于英国的技术发展轨迹,而非限制其发展。”



他还说,英伟达将通过Arm的硅谷合作伙伴网络,通过授权英伟达的一些设计,包括其GPU技术,来扩大这一模式。

理论上,这将使这些公司能够继续与英伟达竞争。

Linley Group的首席分析师Linley Gwennap对此表示,英伟达是在煞费苦心地强调,Arm会持续保持中立供应商的立场,并且即使Arm的部分顾客和英伟达出现竞争,英伟达也不会干预Arm的工作。

尽管如此,这一“承诺”并没有打消市场的疑惑。

韩国芯片行业高管和专家表示,英伟达收购Arm将加剧英伟达在自动驾驶汽车和汽车处理器芯片市场与三星、高通和其他公司的竞争,同时也引起人们对Arm可能会提高竞争对手的许可费的担忧。
韩国芯片行业的一位消息人士说:“长期而言,Arm的客户可能会尝试寻找Arm的替代者。”一家中国芯片公司高管表示,如果Arm的母公司是美国公司,那么与Arm合作生产服务器芯片的美国公司,在中国的销售也可能会变得更加困难。

另外对中国的科技公司来说,如果交易最终成交,英国Arm的技术许可,未来是否会被加入中美科技战的条款,是否将因此停止向中国(尤其是华为)授予IP许可,目前值得担忧。


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