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一次性口罩泛滥 将被回收作成学校桌椅

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疫情期间,一次性PPE(个人医疗防护配备,包括口罩、防护服等)让人五味杂陈,一方面,保护了生命,另一方面,给环境增添了不小的负担。

英国每天约用5300万个一次性口罩。

好在,这个问题及时引起了多个国家地区的研究者和医护工作人员的重视,特别是英国在这上面的行动力,办法多,火力足。

目前,一次性PPE一方面逐渐被可反复利用的PPE代替,另一方面因为多家回收公司和地方机构的支持,一次性PPE可以加工成学校椅子、集装箱、游乐园设施材料、环保砖块,以及用来铺路等等。

Sky News:疫情:“扭转局面的”PPE回收技术把口罩和手术服变成学校椅子

BBC:疫情:康沃尔医院每个月回收一公吨的口罩和医护配备

据《天空新闻》,由 tradewaste.co.uk在脸书上发起的,有4500人参与的调查估算,英国每天大概用5300万个一次性口罩,相当于,从2020年3月到今年3月,PPE一次性口罩产生了约55000吨垃圾,虽然相比于英国每年总垃圾2.2亿吨来说,这只是一小部分。

英国环境服务协会的Stephen Freeland表示,尽管PPE产生的垃圾激增,但因为很多医疗程序的暂停,医院总体产生的垃圾减少了。



据《卫报》,英国BSMS(布莱顿和萨塞克斯医学院)的一份分析表明,从2020年2月到8月的半年时间内,英格兰的PPE使用增加了1%的碳排放负荷。

英国多所研究机构(包括牛津、英国皇家外科医学院)组成的团队通过模型发现,在医护人员和病人的保护级别不变的情况下,一系列的措施可以使对环境的污染程度降低75%,包括合理利用手套、使用国产制造,尽可能重复利用,和最大限度地进行废品管理。

在2020年2月到8月间,从中国、泰国和马来西亚运来了很多防护装备,如果这些都可以在本地生产的话,碳足迹可以减少12%。

如果说,跨国协调资源是特别情况下无法避免的事情,回收技术和循坏使用从根本上扭转了局面,变污为宝。

BBC报道,卡迪夫地区的 Thermal Compaction Group研发出了一款热能机器,能把PPE口罩、防护服和窗帘在一小时内转化成数米长的塑料块,进一步处理后,可以制成学校椅子和工具箱,从去年开始,有5家NHS医院使用这款机器,还有11家医院已经预订,这款机器可以减少85%的垃圾。

TCG表示,高温(350℃)熔化能给塑料垃圾消毒。

比如每天大概消耗1万个口罩的Royal Cornwall医院,从去年12月开始引入这类机器,据医院管理者Roz Davies所述,“我们希望我们处理一次性PPE口罩的方式会彻底改变局势,不仅是在Cornwall,而是全英和更大范围上的。



现在我们可以回收了,以前我们是把这类医疗垃圾运到康沃尔之外的专业焚烧处”。

热能机器压制出来的塑料块再被送到像Hull地区的ReWorked公司等,制成新产品,比如垃圾桶和建筑材料。

运送垃圾也会增加碳排放。

经Thermal Compaction Group的原地处理技术后,每处理1万千克的垃圾,医院能减少7500千克的碳排放。

最近,Wilko超市也与ReWorked, Metrisk和 Scan2Recycle专业回收公司合作,开始在超市内进行口罩回收,回收后口罩经处理后成为建筑材料和公共设施的原材料。

VetPartners在去年10月建立了一项新项目,专门回收PPE,到3月中旬,回收点增加到300个,遍布全英,共收集了20万件医护人员的医用废品,包括口罩、面罩和手套,约0.8吨,再由擅长处理难回收废品的公司 TerraCycle加工处理,最后塑料进入家具、花园装饰和游乐场设施,金属集装箱和复合木材的生产。

TerraCycle,在全球20多个国家地区运行回收项目,他们推出了三种零废弃的回收箱,第一种是回收一次性手套和口罩,为度假出游的人们设计的;第二种是方便房产管家和公司所有者的,回收实地用过的,大多是工业和医护类的手套和面具,这样可以避免随意弃置;第三种的回收种类更多,比如耳塞、头套、胡须套、护目镜等。



加拿大University of Manitoba也与 TerraCycle合作,在多个校区放置了PPE回收桶。

据The Engineer,墨尔本RMIT大学的研究人员发现,经处理的一次性口罩加入筑路材料中,可以增加整体材料的坚固度。

300万个一次性口罩可以做一千米的双行道公路的材料,这减少了93吨垃圾。

99%的再加工建筑碎石加1%的口罩碎片可以形成质量较高的铺路材料。

这样一举两得,可以减少塑料垃圾和建筑垃圾。

RMIT大学的科研人员也在考虑如何增加医用口罩的寿命,他们的一种研究成果是,可以先给口罩喷上一种灭菌剂,再放入微波炉里加热一分钟。

《天空新闻》报道,NHS中心也开始尝试使用可循环的医护装备。



约克接种中心的负责人Mike Holmes教授表示,“我们意识到已经用了很多一次性PPE,现在我们用的PPE,经消毒剂处理后,可以重复清洗40次”。

可循环PPE,包括口罩、防护服、面罩和帽子等,可以重复利用20到100次。

相关制造商也表示,在这些材料循环使用的历程结束后,还可进入纺织品的制造过程。

27岁的印度小伙 Binish Desai也是不甘示弱,他有“印度回收大王”的称号。

他有一家环保企业 Eco-Eclectic Technologies,早在2010年,Binish就研制出P砖块,由废纸、唾弃的口香糖,一些有机黏合物和植物提取物制成。

从去年4月开始,他开始回收一次性的医护用品,在自家实验室进行研究,最终研制出升级版的环保砖块。

2020年9月起,公司开始批量生产新砖块2.0,包括52%的医护产品,45%的废纸,和3%的黏合剂。



这种砖头自然风干3天后即可筑建房屋。

这种砖块比传统砖块坚固3倍,体积大一倍,但价格只有一半,阻火性较好,可回收,而且可以少用10%的水。

由于PPE垃圾在进行处理前的72小时必须弃置,Binish为医院、警察局和其他大量使用医护产品的地方添了生态垃圾桶,专门回收医用垃圾,垃圾桶满时,会有指示线,然后静置72小时后,再送到环保中心。

在美国Ohio,Battelle制造商表示他们在一个集装箱里运作的净化系统,能够一次性消毒最多8万件PPE。

当封锁期间的酒类销售大增时,酒类公司并没有“坐享其成”,他们甚至摇身一变成街上的清洁工。

英媒报道,在英格兰商店重新营业之际,主张使用环保饮品包装的Discarded Spirits酒类公司派出了一支“零垃圾战士”队伍到SOHO区的街上清理垃圾,花了四个多小时。

对于收回来的垃圾,他还有进一步的计划——制作循环使用的口罩。



这支队伍每天都会上街清理一趟,一天收来的废品可以制成10个口罩,而且他们打算把前250个口罩捐给当地酒吧。

这样做是为了支持酒吧工作人员的工作,同时也鼓励顾客们回收自己的垃圾。

Discarded Spirits公司的全球品牌大使Sam Trevethyen,他之前加入了周一晚上的队伍,“我们的小队非常受欢迎,我们在社交媒体上收到了很多人的信息,他们问我们他们如何加入,可以做些什么”。

Discarded Spirits公司也用弃置的农产品生产,比如他们用香蕉皮做了一杯朗姆酒,用余下的莓子做了苦艾酒。

Discarded Spirits公司的英国地区代表Calum Fraser表示,“当使用的PPE口罩越来越多时,我们希望越来越多的人能习惯使用可循环回收的替代品。

对我们公司来说,下一步是如何产生更大的影响,我们想在夏天实现一些想法,比如清理全英的沙滩,以及与社区企业的互动,重新使用废弃的田地,教酒保们种沙拉菜,把过剩的食物捐给慈善机构”。

据BBC,斯旺西大学领衔的科研队伍正在研究如何让医疗垃圾参与制造氢能的反应,项目还在早期阶段,目前已经获得威尔士政府的47000英镑拨款。



办法总是比问题多。

4条评论
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3楼 Ernie 发表于2021-04-23

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2楼 英国Hartlepool網友 发表于2021-04-23

感谢投稿

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1楼 英国Worthing網友 发表于2021-04-22

用過回收?唔係呀?

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